Publié le 1 septembre 2021
La définition du bonheur
Crédit photo : © Francesca Mantovani / Éditions Gallimard

La définition du bonheur

Catherine Cusset

Roman

Avec deux destins croisés, ce roman intense dresse la fresque d’une époque, des années 80 à nos jours, et interroge le rapport des femmes à leur corps et au désir, à l’amour, à la maternité, au vieillissement et au bonheur.

Un livre. Deux femmes : Clarisse, ogre de vie, amoureuse et passionnée de l’Asie, porte en elle depuis toujours une faille qui annonce le désastre ; Ève oscille entre raison et déraison, tout en développant avec son mari une relation stable et profonde. L’une habite Paris, l’autre à New York. À leur insu, un lien mystérieux les unit.

Catherine Cusset signe un roman féminin, ample, embrassant le destin de deux femmes que tout oppose. Pourtant, leurs vies se confondent, se mélangent, se brouillent l’une l’autre dans l’esprit du lecteur. Celui-ci peine parfois à se rappeler les détails qui rythment l’existence de l’impétueuse, mais fragile Clarisse, et ceux qui donnent le quotidien plus doux de la forte, mais discrète Ève. L’auteure évoque autant de sujets qui font les femmes d’hier et d’aujourd’hui, de l’adolescence compliquée ou brisée, à la maternité, son lot de douleurs et de bonheurs, en passant par le mariage, les aventures, les voyages, les vacances, la maladie - la vie quoi.

Peut-être est-ce ce qui fait la force de ce livre, la simplicité, qui le rend vraisemblable, quand les écrivains d’aujourd’hui rivalisent d’inventivité technique et narrative pour cueillir le lecteur. Rien de cela ici, davantage des héroïnes parfois caricaturales passant par les étapes incontournables de la vie - récit de la féminité. Catherine Cusset n’évite pas l’inévitable #MeToo, le viol et les violences masculines, comme des éléments incontournables d’un livre sur les femmes. 

Si définir le bonheur n’est pas chose facile, voilà pourtant deux femmes, Clarisse et Eve, qui chacune va penser le vivre, l’une dans l’instant, l’autre dans la durée. Elles ne se connaissent pas, et vivent loin l’une de l’autre. On les découvre, on les accompagne, au fil de neuf chapitres qui alternent, au fil des années, le vécu de chacune. Tout semble les séparer, aussi bien la distance que leur manière de vivre et d’être heureuse, mais l’on pressent qu’elles vont se retrouver. Et en effet, c’est ce qui arrive au dixième chapitre (mais nous n’en dirons pas plus) !

Si l’on peut être un peu dérouté au début, jusqu’à penser qu’il s’agit là de nouvelles séparées, on saisit vite le procédé narratif qui se révèle très « accrocheur ». Dès lors, qu’on soit lectrice ou lecteur, on n’a de cesse de se retrouver dans la peau de l’une puis de l’autre femme, si différentes dans leurs personnalités et leur entourage, mais tout aussi attachantes et dont les destins s’étalent des années quatre-vingt à nos jours, en une fresque magistrale. 

Découvrez un roman riche de situations, de rebondissements et de sentiments, dense, foisonnant, vécu, bien observé, et porté comme toujours par une très belle écriture, à la fois classique et actuelle, fluide, élégante, pleine de relief. 

La définition du bonheur de Catherine Cusset paru aux Éditions Gallimard

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