Publié le 1 septembre 2021
Imany
Crédit photo : © Eugenio Recuenco

Imany

Chanteuse ensorceleuse et engagée

Portrait

Imany signifie « ma foi », « mon espoir » en swahili, langue officielle du Kenya. C’est le nom de scène que s’est donné Nadia Mladjao, au moment de délaisser sa carrière de mannequin pour la chanson.

Nadia est née le 5 avril 1979 à Martigues au sein d’une famille de sept enfants. À l’âge de 17 ans, repérée et engagée par une agence de mannequins qui lui offre un contrat de 3 mois pour Calvin Klein, et avec laquelle elle s’envole à New York pour 7 ans. C’est là-bas qu’elle attrapera ce qu’elle appelle le « virus de la musique » et qui lui donnera envie de composer. Là-bas, elle prendra des cours de chant et commencera à écrire des textes, toujours en anglais, car la langue lui vient plus naturellement que le français pour l’écriture. 

Lassée de ses années de modèle, elle décide d’arrêter le mannequinat et rencontre le producteur Malik Ndiaye, qui l’aidera à lancer sa carrière dans la chanson. Imany sait bien ce qu’elle veut et elle refuse le style musical RnB que certains producteurs lui proposent. Admiratrice de Tracy Chapman, Nina Simone ou encore Lauryn Hill, elle préfère garder ses inspirations de soul, folk et blues dans sa musique. 

Elle sort son premier EP en 2010 puis son premier album The Shape of a Broken Heart l’année suivante, qui sera un succès et lui vaudra d’être certifiée disque de platine. En 2016, Imany sort un second EP suivi de son deuxième album There Wrong Kind of War, ce deuxième succès lui fera entamer une grande tournée internationale. Durant cette tournée, elle annonce que ça sera surement la dernière parce qu’elle veut profiter de sa famille et réfléchir à son avenir.

En plus d’être talentueuse, Imany est une artiste engagée. Elle compose et écrit la bande originale du film Sous les jupes des filles en 2013, et la chanson du générique du film documentaire Woman en 2019. Elle est ambassadrice de l’association pour sensibiliser à l’endométriose ENDOmind. Elle a également participé à plusieurs concerts aux Etats-Unis pour la lutte contre le réchauffement climatique et en France pour l’égalité de SOS Racisme. Imany chante la violence du monde avec sa voix rauque et émotive. 

Trois ans après sa dernière tournée, elle sort son nouvel album Voodoo Cello le 3 septembre 2021, un album spécial puisqu’elle reprend ses titres préférés de la pop uniquement avec sa voix et un ensemble de huit violoncelles, offrant une expérience inédite. Une tournée de concerts à ne pas manquer !

Imany - en concert le mardi 12 octobre à Bonlieu Scène nationale, Annecy

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